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海上钻井太危险了吗

这是许多人在昨天对Mariner Energy的海上石油平台开火之后提出的问题,就在英国石油公司的喷油井最终堵塞一个月之后

每个人都在路易斯安那州海岸最近发生的事故中幸存下来,而且海岸警卫队正在放弃早先的说法,即该地点可能有一英里长的泄漏

但海上钻井的焦虑只是加剧了

虽然这两起事故对海上钻井的形象没有太大帮助,但它们似乎没什么共同之处

英国石油公司的灾难发生在石油勘探最前沿的钻井平台上

钻机先前钻到了最远的深度:35,000英尺

相比之下,Mariner Energy昨天起火的平台是石油世界中一支单调乏味的船只

浅水平台不参与寻找新井

它已经存在了20年,并没有去任何地方

该平台唯一的工作是通过管道将油从现有井中抽出并返回岸上

墨西哥湾仅有大约150个更具异国情调的钻井平台,以及超过4,000个平台

但是,与“深水地平线”发生在同一地区的爆炸事件,在一个仍被历史上最严重的环境灾难玷污的行业中再次成为黑色印记

“这很令人震惊

人们会认为,在英国石油公司发生灾难之后,每个运营商都会向后弯腰以确保其运营的安全,“环境保护基金的石油泄漏协调员Elgie Holstein告诉”新闻周刊“

虽然平台上的火灾很常见,但它们被认为比钻井平台更安全

根据PFGBEST的石油行业分析师Phil Flynn的说法,在过去10年中,平台上发生了大约850起火灾或爆炸事件

但是许多事故与被泵送的油无关

火灾通常是由焊接或有缺陷的电气系统等工业事故引发的

“在平台上发生的许多问题就像在任何工厂都会发生的那样,”新罕布什尔大学海岸反应研究中心大学的联合主任Nancy Kinner说

“昨天的事件并不一定与石油生产有关

”英国石油公司的灾难发生在一个穿过岩石和沉积层的钻井平台上,深入到地下深处

结果,石油和天然气喷涌而出

“你说的是每英寸有6500磅的压力,这些东西刚刚飞起来,”Kinner告诉NEWSWEEK

当压力意外地增加并且通过钻杆的轴向上喷射时,钻机正在密封井

我们现在看到的这些事故比过去多吗

可能不会

根据海洋能源管理局的文件,2009年平台和钻井平台发生了大约75起事故

2008年有超过80个,2006年这一数字超过了90个

在这些幻灯片中看到本周所有最好的照片但是无论如何,英国石油公司的灾难将导致该公司数十亿美元的损失和清理成本,已经修复了公众对海上石油的关注

“这是一项危险的事情,毫无疑问,”弗林说

“但如果不是深水地平线,那么Mariner Energy的火力甚至可能在报纸中没有提及